PHOTOGRAPHE DE YOGA : KIA

Marseille, le mercredi 7 mars 2018.

Ce post sera bilingue. Mon amie photographe et professeur de yoga, Kia, est suédoise et nous avons échangé en anglais. Cet entretien conclut la série d’interviews que j’ai menées avec trois photographes qui font des images de yoga. Précédemment, Angélique et Anaka nous avaient livré leurs points de vue d’expertes, maintenant c’est au tour de Kia.
Kia enseigne à Paris, nous nous sommes rencontrées il y a un million d’années (à peu près), alors qu’elle n’avait pas encore ouvert son école de pratique du yoga ashtanga traditionnel à Paris, Mysore Yoga Paris. Je ne vous cacherai pas que je partage la vision d’ensemble que Kia a sur les photos de yoga : elles sont souvent mises au service des égos plutôt que du yoga.

This post will be bilingual. My photographer friend and yoga teacher, Kia, is swedish and we discuss in English. This interview is the conclusion of the series I carried out with three photographers who shoot yoga photos. Angelique and Anaka previously gave us their expert insight on the matter, now is Kia’s turn to do so.
Kia teaches in Paris, we met a million years ago (more or less), she had not opened her traditional ashtanga yoga shala in Paris yet (Mysore Yoga Paris). I won’t lie to you. I share Kia’s overall impression about yoga photos : they often serve egos more than they serve yoga.


1. Depuis quand exerces-tu le métier de photographe et es-tu spécialisée dans un style de photographie?
1. Since when have you been a professional photographer? Are you specialized in a genre?

J’ai commencé mon métier de photographe en 1995.

I started working as a professional photographer in 1995.

2. Depuis quand est-ce que tu as commencé à t’intéresser à des sujets de yoga et qu’est-ce qui t’y a amené?
2. When did you start shooting yoga photos and what led you to it?

C’est en fait la photographie qui m’a menée au yoga. Je faisais un reportage photo à Londres sur l’éclosion de la scène alternative du milieu des années 90. J’ai rencontré John Scott qui, après les prises de vue, nous a invités le journaliste et moi à prendre part à son cours le soir-même. La pratique m’a tout de suite parlé et j’ai commencé à pratiquer quotidiennement.

Photography was actually what led me to yoga. I was shooting a reportage in London about the budding alternative scene in the mid-nineties. I got in touch with John Scott, and after the shoot he invited me and the journalist to his class that same evening. The practice seemed to awaken in me a deep recognition, and I immediately took up a daily practice.

3. Quel œil portes-tu sur les postures de yoga quand tu fais des prises de vue? Comment aimes-tu les mettre en image? Si tu pratiques le yoga ou la méditation, en quoi ton expérience de pratique personnelle te sert ou te guide dans la prise de vue?
3. What eye do you lay on yoga pictures when you shoot yoga poses? How do you like to create these pictures ? As a yoga/meditation practitioner, how does your personal experience guide you or help you?

En tant que photographe, je n’ai jamais eu de penchant artistique pour la photo de yoga en tant que telle. Si je prends des photos de yoga c’est en général pour faire le portrait de quelqu’un ou pour capturer l’énergie et le mouvement de la pratique en train de se faire. Ma compréhension des mouvements respiratoires et du ressenti dans la pratique me guident. Je peux ainsi tenter de capturer la forme interne et pas me limiter à la forme visible de la pose.

As a photographer it has never interested me artistically to shoot yoga poses as such. If I do, it is usually to make a portrait of someone or to capture the energy and movement of the practice as it happens. My understanding for how the breath moves and what is felt in the practice guides me. I can then attempt to capture the inner form of the practice not only the visible shape of the pose.

4. Mêmes questions concernant la prise de vue de cours ou d’événements de yoga?
4. Same questions about shooting yoga events

Je prends rarement des photos d’événements. Les photos qu’on utilise pour Mysore Yoga Paris visent à capturer l’énergie des élèves et de la communauté, la relation professeur-élève et la pratique. Le focus se fait sur les pratiquants, les relations et l’ambiance – mais pas sur une pose en particulier ou un individu en particulier.

I rarely shoot events myself… The photos that we use for Mysore Yoga Paris aim at capturing the energy of the students and the community, the teacher-student relationship and the practice. The focus is turned towards the practitioners, the relationships and the ambiance – not towards a specific pose or persona.

5. Selon toi, les photos de yoga sont-elles un style photographique à part entière? Si oui, quelles en seraient les spécificités?
5. According to you, is yoga photography a genre in itself? If so, what would be its specifics?

Quand je regarde la photographie de yoga avec mon œil de professionnelle et d’un point de vue artistique, j’ai l’impression que sur la plupart des photos de yoga il s’agit de la posture et pas de photographie. Et on n’a jamais vu autant de clichés visuels être utilisés aussi librement* que dans l’univers du yoga. (Note : *référence faite a l’utilisation d’images de yoga sans se soucier des droits d’auteur). De mon point de vue de pratiquante de yoga, je pense que beaucoup de ce qu’on voit sur les réseaux sociaux manque de réelle pertinence pour qui cherche à apprendre plus sur le yoga. Le yoga est une expérience intime et personnelle, mais cette pléthore de photos semble encourager une idolâtrie superficielle en faveur de certains individus plus qu’autre chose. Elles sont publiées comme étant « inspirantes » – Je me demande pour qui et en quoi? Ceci étant dit, c’est un sujet très complexe parce qu’il y a une contradiction inhérente à photographier du yoga. La pratique est censée nous extraire de l’externe et nous guider vers l’interne alors que le support photographique est toujours en deux dimensions et tourné vers la forme extérieure. Il n’y a pas de réponses simples à ces questions.

Looking at yoga photography from a professional and artistic point of view, it seems to me that most yoga photos are about the pose and not about photography. And one rarely sees visual clichés used as freely as one does in yoga photos. Speaking as a yoga practitioner, I also think that much of what´s out there on social media lacks true relevance for those seeking to learn more about yoga. Yoga is an internal and personal experience, while these endless photos of yoga poses seem to encourage superficial idolisation of a persona more than anything. Still they are posted as being “inspirational” – I wonder for whom and to what end? Having said that, this is a very complex subject because there is of course a built-in contradiction in photographing yoga in any manner. The practice is meant to take us away from the external and towards the internal, while photography as a medium is always two dimensional and oriented towards the external form. So there are no simple answers to these questions.

6. Peux-tu partager avec nous une photo de posture de yoga et une photo d’événement de yoga que tu aimes particulièrement et nous dire pourquoi?
6. Would you kindly share with us an image you shot of a yoga pose and an image of a yoga event or class. Could you tell us what you like in them?

Voici des photos de John Scott que j’ai prises pour notre journal « Le Yoga Journal Paris » publié en 2015. Mon but était de capturer la respiration, le mouvement et processus de sa pratique plus que la démonstration d’une posture finale.

These are photos of John Scott I took for our journal “Le Yoga Journal Paris”, published in 2015. My aim was to capture the breath, movement and process of his practice rather than demonstrating a final pose.

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J’ajoute aussi un collage d’images prises à Mysore Yoga Paris par Agathe Philbé, Magnus Naddermier et moi-même. Je travaille rarement avec des images uniques, j’aime au contraire prendre les choses sous des angles multiples pour donner une expérience quasi cinématique de l’énergie dans la salle.

I also attach a collage of images from Mysore Yoga shot by Agathe Philbé, Magnus Naddermier and myself. I very rarely work with single images but instead I like to capture things from multiple angles to give a near cinematic experience of the energy in the room.

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Les autres images sont celles de ma retraite de yoga en Sierra Nevada. Magnus les a prises. Pour moi, elle illustrent l’énergie mais aussi la douceur de mon shala dans les montagnes espagnoles.

The other pictures are from my retreat in Sierra Nevada photographed by Magnus.
To me they transmit the energy but also the gentleness and softness of my shala in the Spanish mountains.

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Crédit photos : @Kia Naddermier

❤ Kia

ARRETONS AVEC LES CLICHES DE YOGA

A la rentrée, en diverses occasions, on m’a demandé des photos de moi en position de yoga et des portraits. Les clichés dont je dispose ont déjà pas mal servi alors j’en ai profité pour me livrer à cette expérience que je déteste : me faire tirer le portrait. Je déteste ça parce que je ne suis pas une poseuse.

Quand je pose pour une photo, on me demande sans cesse d’être autrement que ce que je suis. Quel paradoxe! Alors que ça fait des années que je travaille à la découverte et conquête de ce que je suis vraiment, vous me demandez de dévier la trajectoire pour me conformer à ce qu’on attend de moi sur pixels!

Qu’attend-on de moi (et du yoga) sur pixels ? Bah que je m’adapte à l’imagerie d’Epinal qui va avec. « Ca ne te ressemble pas, tu as l’air dur sur cette photo. Toi, tu es douce. Le yoga, c’est apaisant. » ; « Quelque chose de plus pimpant, pétillant. Souris, c’est quand même mieux. »

Deux mots se précipitent : stéréotypes et projections. Je voulais partager avec vous deux photos de yoga et vous en dire plus sur la personne qui pose.

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Image : ©laurencegay.com

Cette photo a été prise par Alexandre. Je suis arrivée au studio de prise de vue après avoir trop peu dormi. J’avais passé une nuit effroyable. Je n’avais pas arrêté de pleurer. Mon petit ami de l’époque était violent. Nous avions eu une forte dispute toute la nuit. Alexandre et son assistant ont été super gentils et m’ont aidée à me détendre un peu. C’était il y a 7 ans.

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Image : ©jacdemars

Cette photo a été prise cette année par Jacques. Cette session photo a du être organisée début septembre, assez vite. Il y a avait urgence à fournir les images aux personnes concernées. J’aurais pourtant préféré les faire à un autre moment. Je n’avais pas la tête à m’entendre dire qu’il fallait sourire. Je m’étais répété ça pendant presque un an. J’en avais assez. A peine deux semaines auparavant, j’avais dû prendre la décision de rompre ma relation amoureuse et déménager mes affaires de chez l’homme dont je me séparais. Une décision difficile ; une relation unilatérale ; j’étais en train de me perdre. Depuis, je suis hébergée chez une amie.

il y a sept ans, si je n’avais pas été suffisamment « dure », j’aurais pu y rester. Cette année, ma vie rentre facilement dans quelques cartons usés par les déménagements. Sans le soutien de mes amis, je serais à la rue. Comprenez que la gravité d’une situation peut se lire aussi sur un visage.

Arrêtons avec les clichés de yoga. Arrêtons de façonner une perception trompeuse de ce que l’on pratique. Nos vies ne sont pas faites de successions de salutations au soleil langoureuses à Bali. Tout le monde essuie des revers, tout le monde tombe à terre, tout le monde repart de zéro à un moment ou un autre. Les profs de yoga aussi. Et laissez-moi vous dire qu’il y a du yoga dans tout cela. Ma pratique de yoga (asana, pranayama, méditation et tutti quanti) maintient mon corps solide, me permet de laisser émerger ce qui est, de me détacher des scenarios « Et si … » et de ne pas sombrer dans le pathos. Et une autre chose de yoga merveilleuse prend corps : le soutien inattendu de personnes proches (mais pas que) qui m’a permis de réaliser que j’ai la chance d’avoir tissé des liens qui ont une importance indicible. Je tiens aussi à ajouter qu’enseigner le yoga, et j’entends par là créer le cours et le dispenser, fait aussi partie de l’équation. Je ne trouverais jamais les mots suffisamment puissants pour communiquer à tous ceux que j’ai le privilège de côtoyer sur les tapis que l’intérêt que vous manifestez en accueillant ce que je vous propose et l’enthousiasme, la gentillesse et la vulnérabilité dont vous faites preuve pendant les sessions donnent un sens profond a ce que je suis et ce que je fais. Et, sans le savoir, vous me faites relever la tête et garder le cap quand des expériences intimes me bouleversent et me font douter.

Lorsque vous choisissez de publier des photos de yoga, avant de la poster, posez-vous la question de votre intention. Et là, je formule un souhait pour que collectivement, on fasse évoluer les choses.  Je souhaite qu’à l’aide des images de yoga que nous choisissons de publier, nous racontions une histoire, une histoire qui est la nôtre, une histoire qui peut nous relier aux autres. Je souhaite qu’on arrête de se forcer à sourire ou à poser sur les photos de yoga et qu’on ait enfin des choses vraies à partager et pas de leçons a donner. Les apparences clivent, les histoires elles, rassemblent.

SHOOTING YOGA DANS LA GALERIE D’ART

Jeudi 16 et vendredi 17 juillet j’ai donné deux cours de yoga dans le cadre du Pop Up Yoga a la galerie Nikki Diana Marquardt dans le Marais à Paris. Après la session d’aujourd’hui, Alex, prof de yoga, Lucas, le responsable de la galerie et moi avons dégainé les smartphones pour prendre des images de yoga avec les images de l’artiste exposé à la galerie. Voici quelques-uns de nos clichés. Le Pop Up Yoga est ouvert jusqu’à la mi-août. Il faut réserver votre place pour y participer. Le cours coûte 16€. Le site de la galerie vous dit tout.

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